7:44 11 Feb 2018

Kläckte just idén till min nästa roman, Jättecitronsmannen. En entreprenöriell typ som tar över ett apelsinföretag, bolaget är 100 procent fokuserat på apelsiner. Men apelsinens status har falnat. Konkurrensen kommer från flera håll, dels satsumas, klementiner och mandariner, men också från helt nya vitaminrika produktkategorier. Apelsinen sågs tidigare som något spännande, men dess karakteristika har bleknat, apelsinen har blivit ordinär. Så han bestämmer sig för att ”göra en ruccola”. Ruccola heter ju egentligen senapskål men någon kom på att ingen vill äta något som heter senapskål så man döpte om det till ett tjusigt italienskt namn i stället – och försäljningen sköt i höjden. Han döper om apelsinen till ”jättecitron”. Plötsligt är jättecitronen på allas läppar, den har blivit ett av landets största diskussionsämnen, och det avspeglar sig i butikerna. Folk handlar mängder av jättecitron. Genom att ta en position som är medvetet diskutabel (är apelsinen verkligen närmst besläktad med just citronen? Associationen är inte självklar) lyckas jättecitronen bli top-of-mind. Och Jättecitronsmannen blir efter några år en av Sveriges rikaste. Han far runt och missionerar om jättecitronen, lite som Bert och Ian gjorde med Ny demokrati i början av 90-talet, och hajpen blir bara större och större. Men Jättecitronsmannen bär på en hemlighet som riskerar att äventyra hela verksamheten. Så småningom visar det sig att jättecitronsimperiet är upprinnelsen till vår tids Kreugerkrasch. Jättecitronsmannen tar slutligen sitt eget liv i ett lager fyllt med jättecitroner. Men vissa spekulerar i att han i själva verket blev mördad.

Vad ska man välja för klädstil till sitt barn? Följa modet, spexa loss eller kanske välja second hand? What’s hot and what’s not?

Din fråga bygger på premissen att det är helt och hållet upp till dig som förälder. Jag tror att du gör klokt i att låta barnet utveckla en egen klädstil, inom vissa ramar naturligtvis. Men att barnet ska munderas av dig kan begränsa barnets möjligheter att utveckla en egen personlighet. Men förstås, när barnet är så litet att det helt saknar förmågan att göra den sortens val, då kan detta vara en fråga. Men i det stadiet är det också helt oviktigt vad barnet har för klädstil. Det spelar ingen roll.

Om mitt barn hatar mig och kanske tom önskar livet ur mig. Vad skall jag göra?

Om detta inte är övergående, utan en konstant önskan över flera olika mätpunkter, är det enda riktiga att bifalla önskan.

När kan man förgripa sig på sitt barn?

När man är i Belgien.

Om ens barn utvecklar sympatier för fel idrottslag, hur förhindrar man det?

Här, och bara här, advocerar jag barnaga.

Varför är mitt barn så litet?

I Norge har de ett ordspråk: TTT. Ting Tar Tid. Det är något man måste komma ihåg. Barn växer sakta.

Hur stor månadsbudget på Kidz brandstore är det rimligt att min elvaåring har? 5, 10, eller kanske 15 tusen, som ’alla andra’ barn i klassen?

Den där sortens kapplöpning är ohälsosam. Föräldrar måste kartellbilda bort bortskämdhet, så att det inte blir en konkurrenssituation som trissar upp budgetnivåerna. Samla klasskompisarnas föräldrar och skapa en överenskommelse som nedjusterar den generella månadsbudgetnivån. Det låter som en ond spiral.

Varför säger mitt barn sprinkles istället för strössel?

För varje år som går blir det svårare och svårare att skydda barnen mot anglicismer. Men det är viktigt. Barn som rör till det språkliga kommer röra till allt annat också. Att upprätthålla den språkliga stringensen är nödvändigt för att preventera mot kognitiva svårigheter.

Mina barn har inte bråkat med varandra på en vecka, vad ska jag göra?

Lite friktion är inte av ondo, så syskonen behöver som du själv är inne på bråka med jämna mellanrum för att utvecklas. Kanske kan ni anordna en debattklubb hemma där de går in i varsin roll och ska försvara konflikterande åsikter?

Min nittonårige son skiter helt i klubbande och vägrar blir DJ. Han bara håller på med sitt politiska engagemang, sitt skrivande, pluggande och sin hälsosamma livsstil. Vad gör jag för fel?

Det låter onekligen som att du har närt en plugghäst vid din barm. Å andra sidan har du bara dig själv att skylla. Bara genom att själv lägga om din egen livsstil kan du invertera hans. Barn fungerar nämligen enligt en tvärtomlogik i det avseendet. De blir sina föräldrars motsatser i livsvalen (om än inte till sättet, där är de mer lika sina föräldrar). Det fungerar enligt en varannan generations-princip. Farföräldrar får barn som blir tvärtom, som får barn som blir tvärtom igen, och därmed som sina farföräldrar. Dock är det förmodligen ingen bra idé att nittonåringen plötsligt ska anlägga en ny cool feststil. Har man inte med sig den sedan yngre ålder blir det konstlat att lägga sig till med i efterhand. Vid närmare eftertanke finns det nog få saker som är mer tragiska än när personer i vuxen ålder plötsligt anlägger en ny livsstil. Låt din son jobba med det han har i stället.

Hur vet jag om mitt barn är påhittat eller på riktigt?

Falsk dikotomi detta. Ditt barn är både påhittat och på riktigt.

Min dotter på snart fyra år började just kalla mig ”chefen”. Jag tycker nu hon är fullärd. Kan hon flytta ut nu?

Testa! Man kan alltid reversera om det inte fungerar.

10:40 23 Jan 2018

Fler frågor har inkommit till mig som föräldraskapsexpert. Här svarar jag på dem. Skicka ytterligare frågor till mig så besvarar jag även dem i vanlig ordning.

Hur gör man bäst för att undvika att en 1,5-åring med vinterkräksjuka inte spyr på soffor och mattor?

Ett småbarn med vinterkräksjuka bör isoleras och inte alls sättas i kontakt med soffor och mattor. Antingen har man 1,5-åringen, i det här fallet, placerad i en spjälsäng eller ett badrum eller annan dedikerad yta som man anpassar för situationen, genom att till exempel plasta in väggar och golv. Att låta barnet kräkas runt bäst det vill är oansvarigt, även om det mest drabbar er föräldrar.

Har det blivit mer ok att uppfostra föräldrar som uppfostrar sina barn på ett annat sätt än vad man själv föredrar?

Jag uppfostrar inga föräldrar, snarare uppfordrar, men det kanske var det du i själva verket avsåg. I så fall: skulle det tidigare ha funnits ett problem med det? Att dela ut pekpinnar kräver förstås djup expertis, som därigenom borgar för den nödvändiga trovärdigheten utan vilken mottagaren inte skulle tycka att rekommendationerna vore legitima. Att uppfostra sina barn är mer vetenskap än konst och därför handlar det inte så mycket om vad jag eller någon annan “föredrar” – det är ingen stilfråga vi pratar om – utan att bidra till att förbättra barns förutsättningar i livet. Jag tror att det har varit okej hela tiden, då som nu.

Letar efter 200,000 barn och vuxna i alla åldrar för ett experiment. Föräldraledighet, föräldraskap, dagis, skola och senare i livet olika former av chefskap kostar samhället miljarder euro varje dag.

Idén är att alla när de föds får en mentor som är två år äldre som sedan ansvarar för uppfostran, utbildning och senare i livet även chefskap för den yngre personen. Eftersom mentorn också i sin tur har en person som är två år äldre som sin mentor bildas en kunskapskedja över generationsgränserna. Två år är den perfekta ålderskillnaden, man är gammal nog att ha tillskansat sig ny kunskap, men nära nog i ålder för att kunna relatera och ”tala samma språk”.

Jag avslutar nu ett livslångt experiment med min bror Ola Persson som fallit väldigt bra ut och söket nu efter kandidater till en större, randomiserad studie.

Jag hoppas att du lyckas tillgängliggöra medel för att genomföra studien. Den hade med största sannolikhet gett ett utfall i linje med vad som verkar vara din hypotes; att denna kunskapskedja över generationsgränserna med alldeles lagom stora mellanrum i ålder fostrar barn till starka, begåvade vuxna.

Varför är det inte längre socialt accepterat att sätta ut sina barn i skogen, om man inte vill ha dom, längre?

Förmodligen har populariserandet och avdramatiserandet av prenatal abort bidragit till att postnatal abort blivit allt mindre accepterat.

Vad gör man om själva föräldern är en idiot?

Detta är en mycket intressant fråga. Och Dunning-Kruger-effekten är aldrig så stark som när det kommer till inkapabla föräldrar. Kort sagt skulle jag vilja hävda att det inte är så dumt att ha ett system där det finns visst utrymme för staten, samhället, att gripa in i de fallen. I det avseendet skiljer sig länder åt, i många stater är maktbalansen mer förskjuten i familjens riktning, i andra är statens överinseende roll mer kraftfull. Att staten på ett rättssäkert sätt kan gripa in när föräldern är en idiot ser jag som övervägande positivt. En generös abortlagstiftning är en annan aspekt som bidrar till att färre idioter väljer att föda sina barn, åtminstone om man ska tro amerikanska forskningsstudier efter avgörandet i Roe vs. Wade.

Hur mycket vill du ha för att vara au pair hos oss?! Så mycket visdom!

Efter att jag började skriva min föräldraspalt har många förfrågningar inkommit om att jag ska vakta läsares barn. Det är förstås smickrande, men inte heller särskilt konstigt. För att dylika tjänster fakturerar jag 4 000 – 5 000 kronor i timmen. Säg att min konsultation kräver 10 timmars arbete i månaden för att ge betydande, varaktig effekt. Det är 480 000 – 600 000 om året. Låt säga en halv miljon för enkelhetens skull. Över 18 år blir det då nio miljoner kronor. Men då kan man räkna med att barnets årsinkomst i vuxen ålder höjs med en miljon i genomsnitt, det vill säga 40 – 50 miljoner över en livscykel (räknat i dagens penningvärde). Även om det främsta motivet med denna investering inte är av strikt ekonomisk karaktär, utan att man av andra skäl vill ha ett barn som man trivs med, uppskattar och har utbyte av, så är det också en mycket bra ekonomisk investering, sedd i det långa loppet.

9:03 20 Jan 2018

Jag och David. Kings of Rio.

Jag och David som jag är med i Rio de Janeiro har reflekterat över en sak: att befinna sig på bortaplan sätter alla vanliga regler om vilka människor man interagerar med ur spel. När man inte är i sin hemmiljö umgås man plötsligt mycket bredare, träffar folk lite slumpmässigt som man aldrig skulle ha blivit vän med hemma i Stockholm, eftersom man egentligen är för olika. Man befattar sig med de som dyker upp, vilket kan vara ungefär vem som helst. Och man antar att alla som bor i staden är experter. Som att det är en merit i sig och automatiskt kvalificerar personerna att vara din reseguide.

Om man föreställer sig att jag hade besökt Stockholm för första gången hade det nog sett ut ungefär såhär om jag hade agerat på samma sätt som jag gör när jag är på besök i en ny stad, som Rio nu eller Belfast i november:

Jag landar på Arlanda och tar mig sedan till mitt hotell. Låt säga att jag bor på Scandic Malmen vid Medborgarplatsen. Efter en lång resa är jag trött och hungrig och beger mig ut ur hotellet för att hitta någonstans att äta en inte alltför omständlig middag. Snett över Götgatan ligger ett ställe på hörnet som heter Snaps. Det ser trevligt ut. Jag går dit. Av en slump får jag ett bord bredvid fyra medelålders män som verkar vara infödingar. De är ganska fulla och därmed också ganska pratglada, de undrar var jag kommer ifrån och vad jag gör i stan. Eftersom jag inte har gjort så mycket research på förhand frågar jag dem om vad jag borde göra och var jag borde gå under vistelsen. De fyra männen är kompisar från Jakobsberg; en är brevbärare, en är it-tekniker, en är mellan jobb och en är banangrossist. De går ut ungefär tio gånger om året. Men inget av detta vet jag. Jag vet bara att de är trevliga lokala invånare som berättar saker jag inte visste för mig. Att det finns en bra köttrestaurang som jag borde gå till som heter TGI Fridays, dit några av männen brukar gå med sina familjer emellanåt och som de är väldigt nöjda med. De tipsar om en bar i Gamla Stan som heter Temple Bar, och berättar att sky baren i Skrapan längre ned på Götgatan är Stockholms bästa bar i upscale-segmentet. Jag går till ställena de har rekommenderat, och sedan far jag hem, lämnad med en känsla av besvikelse på Stockholms uteliv.

I Stockholm är det ganska otroligt att jag skulle fråga en förtidspensionerad alkoholist på Gröne Jägaren om var jag ska gå någonstans för att få en bra kväll. Men i Belfast kom jag på mig själv med att göra just det. Randomiseringen av vem som blir ens närmsta rådgivare och umgänge när man är bortrest är ju både positiv och negativ. Det finns en charm i att lägga sin tillvaro i en burk och skaka om, men samtidigt är det förstås också vansinne.

8:10 18 Jan 2018

”Var försiktiga”, säger alla man känner – särskilt de som har varit här – när man ska fara till Rio de Janeiro. Försiktighet innebär framförallt att klä ned sig och absolut inte visa några dyra attiraljer som klockor, telefoner, glasögon, och ja, kläder i allmänhet.

Min kompis David hade missat allt detta när vi i går skulle ut, vår första kväll i staden. Han hade i stället klätt upp sig med röd piké, vita byxor, Tom Ford-glasögon, en iWatch på armen och en iPhone X i högsta hugg. Sammantaget kan man säga att han såg ut som arketypen av en rik amerikansk man på 80- eller 90-talet som gjort snabba pengar i Miami.

En vänlig man i 60-årsåldern som vi passerade när vi gick på gatan i början av kvällen sa till honom att han skulle stoppa ned sin iPhone X när han gick runt med den på, ett lika explicit sätt som när man pratar med någon på Facetime, eftersom han tvunget skulle följa Google Maps i realtid under en kilometerlång promenad i ett område som enligt de lokala medierna hade sett en uppsjö av väpnade rån bara den senaste veckan. David reagerade med total oförståelse på den vänlige mannens försök att förmå honom att inte demonstrera sin splitternya iPhone för omgivningen och kunde inte ta in vad han menade.

Det var först senare samma kväll, när vi träffade några som bodde i staden sedan länge, och som förklarade med trovärdighet och detaljrikedom, som det började gå upp för David att Rio är de reella konsekvensernas huvudstad. Sedan frågade han alla i sällskapet vad de hade valt om de hade ställts inför dilemmat att antingen behöva pissa på sina föräldrars grav dagligen för resten av livet eller tvingas amputera ett ben och vara arbetslös för resten av livet.